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ペイン・トレード

 ( ホラー小説投稿城 )
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ばでほり @17854 ★Android=V2XtkxYYcb

それは、卵の孵化に似ていた。

なんの前触れもなく、地球のいたるところに、パックリと亀裂が入る。その時点で人類には甚大な被害を生んだが、そこまではまだ自然災害の範疇だった。(ただし歴史的に見ても希な規模の、だが)

しかし追い討ちをかけるようにそのヒビから正体不明の生物たちが這い出てくると、事情は一変した。

先ほどの例えで言うと、彼らは生まれたばかりの雛のようなものだった。ただし餌は、我々人間だ。

体長10メートルを超える大蛇、熊の肉体にワニの頭を持った怪物、双頭の猛犬など、異形の生物が闊歩し、人類を蹂躙した。

もちろん、人類もただやられていたわけではない。警察や自警団や他国の軍隊が出動し、近代兵器による反撃を試みた。

しかし、化け物たちは次から次へと湧いて出たし、単なる銃弾程度では傷一つつけられないので、人類に為す術は無かった。

最初は混乱し、怒りと憎しみに燃えていた一般市民も、この事態がどうやら軍にも、政府にも、いや誰にもどうすることもできないと知ったとき、恐怖という感情だけが残った。

人々は我先にと逃げ出した。すでに安全な場所などどこにも無いとも知らず・・・・

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ばでほり @17854 ★Android=V2XtkxYYcb

原稿はそこで終わっていた。
これを書いた人間はすでに逃げてしまったのか、死んでしまったのか。
私には分からないし、どうでもいい。
この原稿も暇つぶしになればと思い盗んできたものだ。

おっと、盗んできたと言っても勘違いしないでほしい。私は決して犯罪者なんかではない。

そもそも、人類が死に絶えたこの世界で何をすれば犯罪になるというのか。

話を戻すが、この原稿はなかなか良い。世界が終わりを迎えてから、山ほどニュースや記事が出たが、そのどれもが『天罰』とか『神の意志』とかを持ち出して説教しようとするだけのつまらないものだった。
それらに比べ、この原稿はただ事実だけを残そうという努力が窺えた。

その通り、世界は理由なんてなく、いきなり破滅したのである。偉い人も貧しい人も、若い人も年老いた人も、どんな神を信じていようが例外はなく。

生き残ったのが何人くらいいるのか、私は知らない。少なくとも私が根城にしている新宿駅近辺では、1ヶ月以上前から生きている人に会ったことはない。ほとんど骨だけになった『食べ残し』なら何度か見たことはあるが。

などと物思いに耽っていると、グルルルッと、獣の唸り声が聞こえた。

少し油断しすぎたようだ。
今は日が高いから彼らの時間でないとはいえ、基本的に彼らは人間を標的にしているわけで、見つかってしまえば当然捕食される。

私は護身用のカッターナイフを構える。とはいえ別に武術の心得があるわけではないので、あまり意味はない。

そんな私を嘲笑うかのように、ソイツは姿を現した。
見た目は黒いドーベルマン。ただし、頭が2つあり、ちょっとした子熊くらいの大きさがある。
眼はギラギラと気味悪く輝きつつも、こちらを捉えて離さない。動物を飼ったことのない私でも簡単に分かる。コイツは完全にイカれている。

ソイツは、大きく跳躍した。ごく普通の女子中学生には避けることも耐えることも出来ないだろう、私は突き飛ばされ、のし掛かられ、一噛みで絶命するに違いない。

この通り、ヒトは簡単に死ぬ。
これでジ・エンド。

ーーー普通のヒトならば。

私はドーベルマンが襲いかかるより一瞬だけ早く、カッターナイフで自分の左手首を切り裂く。

傷口から赤い血液が噴き出すが、それが地に着くよりも早く、私は契約の言葉を唱える。

「100ccの血液と『武器』をトレード」

次の瞬間、私の血は万有引力の法則に逆らい、1つの武器を形作る。

赤い、赤い、全身深紅の凶悪な鎌。

ドーベルマンはこちらの変化に気づいたようだが、空中で身動きできるはずもなく。

瞬きするより早く、深紅の鎌が飛び掛かり、獰猛な2つの首と、手足、肉体はバラバラに切り刻まれ、ドーベルマンだったものは、ただの肉塊に成り変わった。

15日前 No.1

ばでほり @17854 ★Android=V2XtkxYYcb

危機を逃れ、安堵の溜め息をついていると、背後から「クッ、クククッ」と笑い声が聞こえたので、振り返る。

そこにいたのは一言で言うと手足の生えた梟。
私の『取引先』であり、かつ絶対的な取立人でもある悪魔。名前はストラス。

「あんな雑魚相手に『取引』とは、勿体無かったな。」

ストラスが、ニヤニヤといやらしく笑う。
もちろん私も同じ意見だが、それを認めるのもシャクだったので、一度合わせた視線を逸らす。

「うるさい、命には代えられないでしょ。」

強がりだと分かったのだろう、ストラスは「クククッ」と笑い声で応える。

それは放っておいて、ドーベルマンの返り血を拭き取る。急がないと、血の臭いは奴らを呼び寄せる。
気をつけたつもりだったが、ジーパンの裾にかかったらしく、赤黒い染みが出来ているため、足下10cm程度を切り捨てる。どこかで着替えも調達が必要だと頭のメモ帳に記録する。

一方左手首の傷口はというと、いつもの通り、すでに塞がっていた。
『取引』は絶対だ。契約以上に失うことはない。

もし心臓を代償にすれば、本当に他の血や肉は残したまま心臓だけを抜き取られるだろう。
悪魔にシェイクスピア風のトンチは通じるはずもない。

血の処置が終わったが、早くこの場を離れた方がいいだろうことは間違いない。

ちょうど良い。昼飯と夕飯を調達しがてら、新しい住み処を見つけに行くとしよう。

8日前 No.2
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